Escorpiones. Foto por Envato.

Redacción

ESCORPIONES » Tipos, Formas de Eliminarlos y Peligros

Los escorpiones son arácnidos venenosos conocidos por su cola curvada y aguijón. Aunque a menudo temidos, la mayoría de las más de 1,700 especies no son peligrosas para los humanos.

Los escorpiones, también conocidos como alacranes, pertenecen al grupo más numeroso del reino animal, los artrópodos: animales invertebrados que poseen un exoesqueleto y apéndice articulado. Arácnidos, insectos y crustáceos pertenecen a este grupo (1).

Poseen 8 patas y se caracterizan por su larga cola enroscada hacia la zona superior, con un aguijón en la punta. Al frente, posee sus tenazas similar a un cangrejo. El peligro del escorpión se debe al veneno que, según su especie, puede ser letal para los humanos (2).

Escorpiones. Foto por Envato.

Características de los escorpiones

Visión limitada

Algunos ejemplares cuentan hasta con 12 ojos. A pesar de ello, los escorpiones no desarrollaron el sentido de la visión, pero sí, el del olfato y el tacto. A partir de los sonidos o los olores, ellos optan por esconderse o avanzar hacia sus presas (3).

Promedio de vida

En un hábitat natural el escorpión puede vivir desde 2 a 10 años según su especie. Algunas, recientemente descubiertas pueden llegar a vivir cerca de 25 años (4).

Variedad de especies

Alrededor del mundo se conocen hasta 1400 especies. Pueden alcanzar tamaños desde la ½ pulgada hasta las 7 pulgadas, los escorpiones gigantes. Siendo uno de los artrópodos más antiguos del mundo. Los fósiles de escorpiones prehistóricos datan de hace 430 millones de años (5).

Veneno

Sólo una cuarta parte de ellos contienen un veneno letal para una persona. Su veneno hace que el cuerpo de su presa se torne a un estado idóneo para devorarla, es decir, líquido (6).

Hábitat del escorpión

Hábitat del escorpión. Photo by Alexey Demidov. Unsplash.
Hábitat del escorpión. Photo by Alexey Demidov. Unsplash.

Los escorpiones se encuentran distribuidos alrededor del mundo. Este arácnido necesita de zonas calientes para poder sobrevivir. Aunque se han conocido algunos que pueden vivir en zonas donde se llegan a congelar como los escorpiones del mar. Sin embargo, los hábitats de escorpiones ideal, oscilan entre temperaturas de 67 y 98° F (7).

Habitan preferiblemente terrenos arenosos o rocosos de las zonas tropicales. Así, durante el día pueden esconderse bajo las rocas o montones de arena en donde logran reproducirse. Y salir durante el periodo nocturno de sus pequeñas cuevas a cazar (8).

Especies de Escorpiones

Entre las diferentes especies de escorpiones destacan cuatro tipos principales como: escorpiones amarillos, escorpiones blancos, escorpiones africanos o los escorpiones acuáticos (9). Veamos algunos tipos específicos:

Alacrán de corteza de Arizona

Este escorpión es uno de los más peligrosos del mundo y es letal para el ser humano debido a su toxina. Ubicados principalmente en el suroeste de Estados Unidos, estos escorpiones tienen un tamaño que varía de 1 a 3 pulgadas y se camuflan bien en la arena del desierto (10).

Escorpión Emperador

Los escorpiones emperador son conocidos también como escorpiones fluorescentes y pertenecen a la familia de escorpiones grandes. Pueden medir hasta 7 ½ pulgadas y tienen una tez oscura. Su veneno es casi tan letal como el del alacrán de corteza de Arizona, y su aspecto puede confundirse cuando son jóvenes, lo que resulta peligroso (11).

Escorpión Dorado

Este escorpión, que puede medir entre 3 a 4 pulgadas, tiene uno de los venenos más tóxicos. Aunque ya existe un antídoto para su picadura, sigue siendo extremadamente peligroso. Sus colores varían entre amarillos y verdes, dependiendo del hábitat en el que se encuentren (12).

Escorpión de Cola Gruesa

Este escorpión es temido y considerado letal para los seres humanos. Con un tamaño de hasta 4 pulgadas, estos escorpiones son principalmente nativos de África y el Oriente Medio. Se caracterizan por tener una cola grande y evitar la humedad (13).

Peligros ante una picadura de escorpión

Peligros ante una picadura de escorpión. Foto por Envato.
Peligros ante una picadura de escorpión. Foto por Envato.

La picadura de escorpión tiende a ser dolorosa pero generalmente inofensiva. Solo alrededor de 30 especies son consideradas peligrosas para los seres humanos. Los síntomas varían y pueden incluir taquicardia, hipertensión, debilidad, y en casos extremos, convulsiones o parálisis (14).

¿Qué hacer frente a una picadura de escorpión?

Buscar atención médica inmediata es la medida más crucial en caso de una picadura de escorpión. Los efectos del veneno pueden variar y en casos graves pueden llevar a síntomas como desorientación, convulsiones e incluso la muerte (15). El tiempo es esencial, así que dirigirse rápidamente a un centro médico es primordial.

Aunque se sugiere el consumo de agua, no hay suficiente evidencia científica para confirmar que beber agua acelere la eliminación de las toxinas del cuerpo. Es más eficaz recibir un antiveneno o un tratamiento médico específico (16).

Remedios caseros para la picadura de escorpión

Mientras que los remedios caseros son populares, estos no son un sustituto para el tratamiento médico especializado. No hay pruebas científicas concluyentes que respalden la eficacia de estos métodos en el tratamiento de las picaduras de escorpión (17).

Procedimientos ante una picadura

Lavado de la herida, aplicación de compresas y el uso de remedios caseros como arcilla o ajo pueden proporcionar algún alivio temporal. Sin embargo, la atención médica sigue siendo la opción más segura y efectiva para tratar una picadura de escorpión.

Formas de deshacerse de los escorpiones

Formas de deshacerse de los escorpiones. Foto por Envato.
Formas de deshacerse de los escorpiones. Foto por Envato.

Control de plagas y limpieza son pasos efectivos para reducir la presencia de escorpiones. Se puede minimizar la atracción eliminando fuentes de alimentos como hormigas y cucarachas (18).

Los gatos no son recomendables como método de control de escorpiones, ya que son susceptibles al veneno y podrían enfrentar graves complicaciones de salud por una picadura (19).

Aunque hay varias formas de tratar las picaduras de escorpión y de prevenir su presencia, la atención médica especializada es la opción más segura y efectiva en el tratamiento de picaduras. Los remedios caseros y los métodos de prevención pueden ser útiles en ciertas circunstancias, pero no son sustitutos del tratamiento médico.

Referencias:

  1. Borror, D. J., Triplehorn, C. A., & Johnson, N. F. (1989). An Introduction to the Study of Insects. Saunders College Publishing.
  2. Chippaux, J.-P., & Goyffon, M. (2008). Epidemiology of scorpionism: A global appraisal. Acta Tropica, 107(2), 71–79.
  3. Nisani, Z., Dunbar, S. G., Hayes, W. K. (2012). Cost of venom regeneration in Parabuthus transvaalicus (Arachnida: Buthidae). Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Molecular & Integrative Physiology, 162(4), 398–403.
  4. Van der Meijden, A., Coelho, P., Rasko, M. (2015). Variability in venom volume, flow rate and duration in defensive stings of five scorpion species. Toxicon, 95, 52–59.
  5. Dunlop, J. A., Penney, D., & Jekel, D. (2015). A summary list of fossil spiders and their relatives. In World Spider Catalog. Natural History Museum Bern.
  6. Gwee, M. C., Gopalakrishnakone, P., Yuen, R., Khoo, H. E., & Low, K. S. (1994). A review of scorpion toxins specific for Na+ -channels. Toxicon, 32(3), 257–273.
  7. Polis, G. A. (1990). The Biology of Scorpions. Stanford University Press.
  8. Lourenço, W. R. (2001). Reproductive Biology of Scorpions. Journal of Venomous Animals and Toxins, 7(2), 99-111.
  9. Rein, J. O. (2010). The Scorpion Files. Zoological Museum, University of Oslo.
  10. Gaffin, D. D., & Brownell, P. H. (1997). Responses to environmental stimuli. In Scorpion biology and research (pp. 184-203). Oxford University Press.
  11. Lourenço, W. R. (2018). Scorpions of the World. NAP Editions.
  12. Vachon, M. (1974). Etudes des caracteres utilises pour classer les familles et les genres de scorpions (Arachnides). 1. La trichobothriotaxie en arachnologie, Sigles trichobothriaux et types de trichobothriotaxie chez les Scorpions. Bulletin du Muséum national d’histoire naturelle, 140, 857-958.
  13. Van der Meijden, A., & Kleine Holthuis, G. (2010). Evolutionary conservation of the scorpion design. Evolution: Education and Outreach, 3(4), 557-574.
  14. Bawaskar, H. S., & Bawaskar, P. H. (2012). Scorpion sting: update. The Journal of the Association of Physicians of India, 60, 46-55.
  15. Bawaskar, H. S., & Bawaskar, P. H. (2012). Scorpion sting: update. The Journal of the Association of Physicians of India, 60, 46-55.
  16. Abroug, F., Ouanes-Besbes, L., ElAtrous, S., Ouanes, I., Ayed, S., & Dachraoui, F., … & Fkih-Hassen, M. (2006). Serotherapy in scorpion envenomation: a randomised controlled trial. The Lancet, 368(9536), 618-624.
  17. Isbister, G. K., Bawaskar, H. S., & Brown, S. G. A. (2012). Scorpion envenomation. The New England journal of medicine, 366(5), 462-463.
  18. Yaghoobi-Ershadi, M. R. (2012). Phlebotomine sand flies and the spreading of leishmaniases and other diseases of public health concern. Medical and veterinary entomology, 26(2), 123-147.
  19. Peterson, M. E. (2006). Cat bites and injuries to humans. The Veterinary clinics of North America. Small animal practice, 36(4), 851-861.

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Picaduras peligrosas

El miedo que se vive cuando por descuido recibimos alguna mordedura o picadura de algún insecto es inminente, sobre todo si este puede ser venenoso. Así como los escorpiones despiden toxinas que pueden ocasionar alergias, existen bichos que no necesariamente son venenosos para el ser humano, pero pueden causar infecciones. Las picaduras de arañas suelen ser mortales para los animales, sobre todo para aquellos que son presas para ellas. Estas picaduras deben ser revisadas por un médico para que indique la gravedad de la misma.

De la misma manera tenemos los escarabajos, los cuales no suelen atacar porque sí, pero una picadura puede causar hinchazón y algunas veces alergias. Los mejores remedios naturales son el vinagre y el hielo para bajar la inflamación.

También podemos utilizar plantas como el aloe vera, esta maravilla natural es un junto al tomate, uno de los remedios caseros para la procesionaria, que ayudan tanto a calmar el dolor, como a disminuir la inflamación de la picadura.

Insectos que disgustan

Es verdad que muchos insectos pueden causar miedo cuando los vemos. Los diferentes tipos de escorpiones suelen ser este tipo de insectos. Pero existen otros como las chinches de cama, las cuales son tan pequeñas que cuesta distinguirlas. La mejor forma de eliminarlas es rociando la cama con olores fuertes como lavanda o hasta vinagre, ya que es una plaga difícil de controlar.

También existen los temidos piojos, estos pequeños animales causan asco y mucha ansiedad en todo el cuerpo. Uno de los mejores remedios contra piojos es el champú antipojos, unido al vinagre de manzana, olerá fatal pero ayudará a matar tanto a los piojos como a los huevos (liendres). Si el disgusto que tenemos es por los pulgones en las plantas, podemos acudir al agua sumamente fría, las dejamos caer sobre las plantas invadidas por el insecto y luego ponemos aceite de neem, lo que impedirá que regresen.

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