FENOGRECO » Cómo es, Usos, Propiedades y Beneficios

Redacción

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El fenogreco, conocido también como heno griego o alhova, es una planta de la familia de las fabáceas, apreciada tanto en la cocina como en la medicina tradicional. Sus semillas, de sabor distintivo y propiedades nutricionales, ofrecen beneficios para la salud, incluyendo el control de la glucosa y el colesterol.

Fenogreco. Foto por Envato.

Existen numerosas especias utilizadas para una amplia gama de propósitos, incluida la cocina, entre las cuales se encuentra el fenogreco, también conocido como heno griego o alhova. Esta especia posee beneficios y propiedades que son excelentes para nuestra salud (1).

El fenogreco es un tipo de planta floral perteneciente a la familia de las fabáceas. Se le considera una legumbre y se caracteriza por tener hojas de color verde claro, pequeñas flores blancas y vainas alargadas que contienen hasta 20 semillas duras. Estas semillas, de color marrón distintivo y un fuerte aroma y sabor amargo, son la base de la especia conocida como fenogreco (2).

Fenogreco. Foto por Envato.

¿Sabes cuál es el origen del fenogreco?

El fenogreco tiene su origen en el sudeste asiático y la región mediterránea, aunque también prospera en el norte de África y se exporta a países como Francia, India y Egipto (3).

Los antiguos egipcios ya utilizaban el fenogreco en su gastronomía alrededor del año 1500 a.C., así como en la elaboración de inciensos y en prácticas de embalsamamiento. En la antigua Roma, se cultivaba principalmente como heno para animales, una práctica que continúa hoy en día en India (4).

Propiedades del fenogreco

El fenogreco es reconocido por sus propiedades beneficiosas para el organismo. Contiene altas cantidades de proteínas, grasas, almidones y azúcares. Por ejemplo, en 100 gramos de fenogreco se encuentran 23 gramos de proteína, 58 gramos de carbohidratos y 6 gramos de grasas. Además, es fuente de minerales indispensables como el calcio, el hierro y el magnesio, y vitaminas A, C, D, B12 y B6 (5).

Ahora bien, entre las propiedades medicinales que se le han adjudicado a este maravilloso alimento, encontramos las siguientes:

  • Ayuda a reducir el colesterol malo.
  • Controla la glucosa en la sangre.
  • Posee aminoácidos que estimulan la producción de insulina.
  • Tiene un efecto anticoagulante, por lo que ayuda a evitar cuadros cardíacos.
  • Disminuye el tejido adiposo, favoreciendo la pérdida de peso.
  • Contiene diosgenina que aumenta la líbido.
  • Disminuye el riesgo de padecer cáncer de colon.
  • Es rico en antioxidantes que ayudan a frenar la acción de los radicales libres que causan el envejecimiento y potencian el sistema inmune.
  • Ayuda a eliminar toxinas.
  • Estimula la producción de leche materna.
  • Es rico en fitoestrógenos que reducen los dolores menstruales y controlan los síntomas de la menopausia.
  • Estimula el proceso digestivo.
  • Mejora el funcionamiento del hígado.
  • Ayuda a tratar enfermedades de la piel (6).
Características de la especia por cada 100 gramos
Calorías o energía323 kcal
Carbohidratos58.4 gr
Grasa6.41 gr
Azúcares0.0 gr
Fibra alimentaria24.6 gr
Agua8.84 gr
Sodio67 mg
Proteína23.00 gr

Vitaminas que contiene el fenogreco

Características por cada 100 gramos
Vitamina A60 IU
Vitamina C3.0 mg
Vitamina B31.6 mg
Vitamina B957 µg

Usos que se dan al fenogreco

Usos del fenogreco. Foto por Envato.
Usos del fenogreco. Foto por Envato.

El fenogreco es ampliamente utilizado como condimento en la cocina. Gracias a sus propiedades, también tiene aplicaciones en el campo de la medicina (4).

El fenogreco en la cocina

Este alimento es clave en la dieta mediterránea y en muchas recetas de curry en la India. Se utiliza en forma de harina para panes, para espesar guisos, sopas y estofados, y está disponible en diversas presentaciones como entero, triturado, tostado y en germinados, estos últimos usados en ensaladas (2).

El fenogreco en la medicina

El fenogreco se emplea en el tratamiento natural de varias dolencias y afecciones:

  • Acidez estomacal y gases: consumir 1 cucharadita antes de cada comida.
  • Diabetes: beber 1 vaso de leche con 2 cucharaditas de fenogreco en polvo, 2 veces al día durante 1 mes.
  • Dolores estomacales: beber 1 vaso de leche con ½ cucharadita de fenogreco en polvo.
  • Sinusitis: preparar una infusión con 1 cucharada de semillas de fenogreco.
  • Dolores de garganta y llagas bucales: hacer gárgaras con té de fenogreco.
  • Quemaduras: aplicar una pasta de hojas de fenogreco.
  • Mal aliento: beber té de fenogreco.
  • Crecimiento del cabello: aplicar una pasta de fenogreco y yogurt.
  • Bajar el azúcar en la sangre: beber infusiones de fenogreco (7).

Descubre otros usos del fenogreco que no conocías

Los brotes de fenogreco, con alto contenido nutricional, se utilizan en ensaladas y otras preparaciones. Son beneficiosos para el crecimiento del cabello, la producción de leche materna, expectoración, mantenimiento del colesterol y regulación de la glucosa en la sangre (5).

¿Qué beneficios recibimos del fenogreco?

Beneficios del fenogreco. Foto por Envato.
Beneficios del fenogreco. Foto por Envato.

El consumo adecuado de fenogreco se relaciona con óptima salud, proporcionando beneficios como:

  • Reducción de la acidez estomacal y alivio de dolores de estómago.
  • Tratamiento de enfermedades de la garganta.
  • Sanación de quemaduras en la piel.
  • Combate al mal aliento.
  • Estimulación del crecimiento del cabello.
  • Estimulación del apetito en personas con anorexia.
  • Protección al hígado y estómago.
  • Regulación de los niveles de colesterol.
  • Potenciación del sistema inmunológico.
  • Mejora de la salud del páncreas, incremento de la masa muscular, mejora de la circulación y el proceso digestivo (6).

¿Cuáles son las contraindicaciones y efectos secundarios del fenogreco?

El fenogreco, aunque beneficioso, presenta algunas contraindicaciones y efectos secundarios. Está contraindicado en mujeres embarazadas y en personas con condiciones como anemia, bocio tóxico, alergias a maní y garbanzo, e hipoglucemia. Puede interactuar con medicamentos para reducir el colesterol y, en exceso, causar diarreas, gases y reacciones alérgicas.

Se recomienda no consumir más de 4 gramos de semillas de fenogreco al día para evitar efectos adversos (8).

¿Sabes cómo cultivar el fenogreco en casa?

Cultivo del fenogreco. Foto por Envato.
Cultivo del fenogreco. Foto por Envato.

Cultivar fenogreco en casa es posible siguiendo estos pasos:

  1. Conseguir semillas de fenogreco y elegir un terreno adecuado, preferiblemente con buena exposición solar.
  2. La tierra debe ser margosa, bien drenada y con un pH ligeramente ácido.
  3. Remojar las semillas la noche antes de la siembra.
  4. Esparcir y cubrir ligeramente las semillas con tierra, manteniendo una humedad uniforme.
  5. Evitar el exceso de agua para prevenir la podredumbre del cultivo.

Siguiendo estos cuidados, los brotes aparecerán entre 3 y 5 días después de la siembra, permitiendo cosechar las hojas o semillas para su uso (9).

Referencias:

  1. Patel, S., & Rauf, A. (2017). Adaptogenic herb fenugreek (Trigonella foenum-graecum L.): A review. Journal of Traditional and Complementary Medicine, 7(1), 65-77.
  2. Basch, E., Ulbricht, C., Kuo, G., Szapary, P., & Smith, M. (2003). Therapeutic applications of fenugreek. Alternative Medicine Review, 8(1), 20-27.
  3. Petropoulos, G. A. (2002). Fenugreek: The genus Trigonella. Taylor & Francis.
  4. Srinivasan, K. (2006). Fenugreek (Trigonella foenum-graecum): A review of health beneficial physiological effects. Food Reviews International, 22(2), 203-224.
  5. Fuller, S., & Stephens, J. M. (2015). Diosgenin, 4-hydroxyisoleucine, and fiber from fenugreek: Mechanisms of actions and potential effects on metabolic syndrome. Advances in Nutrition, 6(2), 189-197.
  6. Bin-Hafeez, B., Haque, R., Parvez, S., Pandey, S., Sayeed, I., & Raisuddin, S. (2003). Immunomodulatory effects of fenugreek (Trigonella foenum graecum L.) extract in mice. International Immunopharmacology, 3(2), 257-265.
  7. Sharma, R. D., & Raghuram, T. C. (1990). Hypolipidemic effect of fenugreek seeds: A clinical study. The Indian Journal of Medical Research, 92, 278-281.
  8. Chevallier, A. (2016). Encyclopedia of Herbal Medicine. DK Publishing.
  9. Gupta, A., Gupta, R., & Lal, B. (2001). Effect of Trigonella foenum-graecum (fenugreek) seeds on glycaemic control and insulin resistance in type 2 diabetes mellitus: a double blind placebo controlled study. Journal of the Association of Physicians of India, 49, 1057-1061.

Más información sobre el fenogreco

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Protección al organismo

El consumir diferentes plantas como el fenogreco, que nos ayuda a fortalecer el hígado y el páncreas, es una muestra más de que cualquier planta que ingiramos nos servirá para proteger diferentes partes de nuestro organismo. Podemos tomar infusiones diarias de eneldo. Si no sabes qué es el eneldo, debes saber que te servirá como diurético, ya que contienen importantes propiedades antioxidantes. Para controlar los problemas de azúcar en la sangre, podemos añadir clavo de olor a nuestras comidas. Sigue el enlace para más detalle: https://www.todoellas.com/cocina/clavo-olor/

Podemos desde casa tener las plantas que nos ayuden a mantener el organismo activo. Debes saber qué es la mejorana, pues por su fácil cultivo puede estar en cualquier casa y nos proporcionará terpinen, que mejora los problemas de asma. También puedes preparar pasta de tahíni, y ¿qué es el tahini?, es una crema que se hace a base de semillas de sésamo. Buen sabor y rico en vitamina E.

Salud física

Cuando hablamos de salud del organismo, nos referimos a todo lo interno que maneja nuestro sistema nervioso, sanguíneo y muscular. Pero la salud física es aquello que mantiene nuestro exterior en la forma correcta. Las hojas de fenogreco ayudan a cicatrizar problemas en la piel. La hierba buena puede ser utilizada para un buen aliento, y disminuir problemas en la salud buco dental. Mira toda la información de hierbabuena: https://www.todoellas.com/cocina/hierbabuena/

Si lo que deseas es bajar algunos kilos, debes saber que es la pimienta de cayena, ya que esta, gracias a sus componentes de calcio y ácido cinámico, hace un trabajo de laxante natural, que nos ayuda a bajar de peso. Puedes acompañarlo con el tamarindo, un fruto seco que también hace un trabajo laxativo, pero que además, ayuda a proteger el estómago.

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